Pourquoi le sel de Camargue est rose ?

par Mar 12, 2022À savoir0 commentaires

Aigues-Mortes, la petite cité médiévale située en Petite Camargue est un lieu célèbre pour ses 1.6 km de remparts et pour ses salins de couleur rose qui émerveillent. Mais d’où provient cette nuance rose affichée par l’eau du salin de Giraud ? Découvrez !

Aigues-Mortes : d’où vient la couleur rose des marais salants de Camargue ?

Cette coloration arborée par les marais salants du salin de giraud est essentiellement due à la prolifération de petits végétaux chlorophylliens aquatiques appelés « dunaliella salina ». Ceux-ci se multiplient en abondance lorsque la salinité de l’eau atteint un seuil élevé. Ces végétaux de très petite taille sont ultra riche en bêta-carotène, un pigment de couleur rouge vif. Cette protéine protège les micros algues de la lumière et confère à l’eau son incroyable teinte rosée.

La dunaliella salina est par ailleurs à l’origine de la teinte du pelage, du bec et des pattes des flamants roses observés en grand nombre à Aigues-Mortes. En effet, l’algue est l’aliment préféré de petites crevettes dénommées : Artemia salina. Mais n’étant pas au sommet de la chaîne alimentaire, l’Artemia salina sert à son tour de nourriture au flamant rose.

La volaille aime se délecter de ces crevettes. Ainsi, les pigments rouges passent des micro-organismes aux crustacés et se retrouvent finalement dans l’organisme de ces oiseaux emblématiques. Ils sont donc à l’origine de l’apparition des coloris roses qui distinguent les flamants de Camargue.

Le carotène présent dans les algues influence-t-il la couleur du sel de Camargue ?

Le sel de CamargueL’or blanc d’Aigues-Mortes est toujours à l’image d’une neige, en dépit de la couleur rosâtre de l’eau des marais. Le sel est toujours produit selon le processus normal de la cristallisation. Les sauniers procèdent généralement à la récolte de la fleur de sel entre juin et septembre. Ceux-ci la prélèvent délicatement à la main.

Après la moisson de la fleur de sel, les algues dunaliella salina deviennent plus visibles sur le sol. Elles sont alors ramassées et vendues à l’industrie du cosmétique. En effet, le carotène qu’intègre l’algue salina est un pigment très utile pour la peau. Ingrédient cosmétique naturellement redoutable, le pigment intègre également une forte concentration de glycérol. Ce solvant naturel aux propriétés hydratantes, émollientes et protectrices aide à lutter contre les rides.

À quel moment apparaît la teinture des marais d’Aigues-Mortes ?

Si vous désirez visiter les marais d’Aigues-Mortes en Camargue dans le but de bien voir la couleur rose de l’eau, il faudra privilégier la meilleure saison. Sachez avant tout que les salins ne conservent pas cette teinte au cours de toute l’année. En réalité, le bêta-carotène contenu dans la dunaliella salina est un pigment qui se développe par photosynthèse. Il est donc produit plus en été qu’en une autre saison. Parfois, l’anabolisme du pigment rouge peut commencer plus tôt dans l’année, déjà entre mai et juin.

D’autres fois, l’aspect rosâtre des marais s’observe pendant la période où l’eau n’est pas extrêmement salée. En effet, un niveau de salinité élevé empêche les crevettes de se nourrir des algues dunaliella salina. Elles meurent pendant cette période, laissant alors place aux algues qui se multiplient en abondance.

Visiter les marais d’Aigues-Mortes en Camargue est une expérience touristique plaisante. N’hésitez donc pas à faire un tour dans cette région spécialisée dans la production de l’or blanc pour observer tout l’attrait qu’il porte.

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